小型企業對經濟的真正貢獻是什麼

小型企業是現代資本主義的英雄。小公司的所有者是推動經濟發展的良性奮鬥者,創造就業機會的人和勤奮的企業家。澳大利亞工黨表示:“小型企業為國家繁榮和支持澳大利亞工作做出了巨大貢獻。”而且您將很難在任何不同意的西方民主國家中找到一個政黨。一位英國政府官員(無法證實)聲稱,少於五名員工的公司進行了95%的重大創新。正如諷刺作家約翰·奧利弗(John Oliver)最近指出的那樣,即使在美國的分裂政治中,每個人似乎都同意“小企業是經濟的支柱”。在國際企業集團和全球首都的世界中,著名的大街東家得到了很多愛。

對於所有的熱情,仍然存在一個中心難題:小企業在經濟中的作用到底是什麼?尋找小型企業是一個進步的目標嗎?當然,公眾對新貴,引導者和創新者的著迷反映了獨立,改進和美好明天的理想。然而歷史揭示了另一個故事:現代政治生活的核心是獨特而強大的小型企業神話。從1970年代後期開始,對小企業的擁護在現代資本主義國家中獲得了新的重要角色。尤其是裡根派和撒切爾派運動轉向慶祝小型企業,作為跟踪者,以促進阻礙新興企業和小型獨立所有者的經濟發展,並使大型國家和跨國公司享有特權。

儘管對小企業的熱愛似乎是資本主義的永恆特徵,但人們普遍認為,小企業家是經濟復甦的關鍵。在整個富裕的世界中,從1980年左右開始,小企業從“大企業”的陰影中崛起,並擁有新發現的政治,知識和文化影響力。在美國,吉米·卡特(Jimmy Carter)總統自哈里·杜魯門(Harry Truman)以來,是白宮的首位“小企業主”。卡特答應通過降低政府法規來幫助小型企業。小型企業遊說者也變得更加活躍。全國獨立企業聯合會(NFIB)成立於1940年代,最初是一家郵購調查公司,並於1980年代重塑自己,成為代表小型企業的有影響力的遊說團體。對小型企業的智力關注也有所增加。 1970年,八所美國大學開設了開設新公司的課程。到1980年,已有137個國家做到了。出現了有關企業家精神的整本雜誌。一位評論員讚歎道:“經過多年的忽視,那些創辦和管理自己的企業的人被視為受歡迎的英雄。”

圍繞小企業的現代神話化的關鍵時刻是在1978年。那時,麻省理工學院的經濟學家戴維·伯奇(David Birch)發表了自己的主張(他在國會面前作證時反復重申),即小企業佔了1968年至2006年所有新就業機會的80%。 1976年。批評家們迅速指出,伯奇的發現是完全錯誤的,主要是因為伯奇是根據給定地點(例如分支機構,工廠或商店)工作的員工數量而不是完全僱用多少員工來定義公司規模的。實際上,在1970年代和今天,大多數創造就業機會都來自少數幾個發展迅速的公司,而大多數小公司要么倒閉(殺死工作),要么保持小規模。

伯奇後來承認80%的數字是“愚蠢的數字”,但這種說法已在1980年代紮根於流行的神話和政治言論。最大的親商務遊說組織美國商會會長理查德·萊瑟 說:“小生意創造了每10個新工作中的8個。”

小型企業是現代資本主義最有力的標誌之一。 小型企業主通常被描述為賢惠,自力更生和獨立的人-托馬斯·杰斐遜 賦予前工業社會自由農民的特徵,或者馬克斯·韋伯(Max Weber)用來解釋新教徒的職業道德,他認為這種行為削弱了工業資本主義 在19世紀後期。 同樣重要的是,由於規模和範圍有限,小型企業避免了通常歸因於大型企業的道德包–,例如官僚主義,市場操縱和老套網絡。

像許多強大的符號一樣,眾所周知,小型企業很難定義。在1953年成立小型企業管理局(SBA)時,美國政府正式將其定義為“獨立擁有和經營,並且……在其經營領域不占主導地位”。如今,要獲得SBA貸款的資格,美國製造商的僱員必須少於500名,非製造商的年收入必須低於750萬美元(儘管政府保留例外的權利)。更多的定性特質(例如缺乏管理階層,不那麼正式的勞資關係以及與當地社區的緊密聯繫)也會影響一些學者對小型企業的定義。為了使事情變得更加複雜,“小型企業”涵蓋了各種各樣的業務功能,從小鎮乾洗店到富有的軟件初創公司,每個人都數不勝數。我們以美國最高法院大法官波特·史蒂夫(Potter Steward)了解色情的方式來了解小型企業:當我們看到色情內容時。

但是,從歷史上看,直到19世紀後期“大企業”問世之前,“小企業”才有意義。在大型的,垂直整合的,多元化的公司出現之前,“小型企業”同時出現在無處不在的地方,沒有人代表它發言。鋼鐵,石油,糖和捲菸生產商成為第一批大企業,1890年的《謝爾曼法案》提出了美國的反托拉斯政策,以保護較小的競爭對手免受其壟斷行為的侵害。

隨著連鎖商店模式的興起,真正意義上的小企業政治意識熱潮出現在20世紀初期。植根於反托拉斯傳統的反鏈運動為那些面臨郵購公司和百貨公司破壞性競爭的小型零售商提供了支持。

在美國,代表賴特·帕特曼(Wright Patman)站起來,成為反鏈運動的代表。帕特曼(Patman)是來自得克薩斯州農村的一個生硬,禿頂的民粹主義者和種族隔離主義者民主黨國會議員。租戶農民的兒子於1928年首次當選國會議員,他的名字是對小公司(“普通人”)的狂熱捍衛者,反對東方銀行家,工業家和連鎖店的掠奪。 1935年,帕特曼(Patman)推動立法,限制大型零售商可以提供的折扣。 《魯濱遜—帕特曼法案》(參議院多數黨領袖約瑟夫·羅賓遜(約瑟夫·羅賓遜)(D-AR)是共同提案國)被譽為“小型企業的大憲章”,成為法律。總統富蘭克林·羅斯福(Franklin Roosevelt)擔心該法律會阻礙經濟復甦,但無論如何還是簽署了該法案,以期推動這一事業的普及。帕特曼(Patman)為對“公平”承諾的措施進行辯護-通過向所有購買者(無論是在連鎖店還是在小雜貨店)都提供相同的折扣,法律對集中財富和特權產生了打擊,同時仍然保留了消費者的成本優勢大眾傳播創造的。

《魯濱遜-帕特曼法案》標誌著保護小企業的政策體制的終結而非開始。到第二次世界大戰後,小型企業是一個分散而脆弱的社區。一種“大”的道德風尚。大公司在大型政府機構的大力支持下,與大型大學合作,為您帶來現代生活-從製藥到航空航天,從計算機到通訊。懷特·帕特曼 於1976年去世,享年83歲,人們對大公司的強烈反對和對小企業的重新關注尚未形成。

但是,如果帕特曼 活到1980年代,他可能不會意識到政客們擁抱和捍衛小企業的新方式。在整個20世紀上半葉,像帕特曼這樣的小企業倡導者聲稱,小企業天生就具有良性,並且值得特別保護,即使大公司提供更低的價格或更高的效率。然而到了1980年代,十年的衰退,通貨膨脹,財政危機和生產力低下,共同重鑄了富裕資本主義國家的政治文化。在美國,西歐,以及最終在澳大利亞,捍衛小企業的邏輯完全改變了:小規模不是其自身的美德,而是變成了大規模膨脹和低效的解毒劑;獨立,創新之源。

小型企業象徵性的政治吸引力在1980年代的複興帶來了另一個關鍵變化:活動家們不是用它來攻擊大型企業,而是要追逐大型政府。這些保守派將自己包裹在小企業神話中,成功地重新定義了一百年來關於經濟規模的辯論。

這些變化並不容易。令小企業集團和許多保守派激進主義者感到沮喪的是,共和黨保留了其作為大企業黨的長期形象,特別是在裡根政府成立初期。許多小企業主抱怨說,共和黨的稅收政策偏愛大型企業,因為它們利用了漏洞和沖銷大資產折舊的規定。此外,他們指責聯邦預算赤字的不斷增長(由於里根1981年的減稅政策和持續到1982年末的急劇衰退共同導致了赤字的增加),導致高利率對小傢伙們造成了最大的傷害。

裡根政府成員擔心它們在小企業主中的受歡迎程度。 1981年,白宮公共聯絡主任伊麗莎白·多爾(Elizabeth Dole)對時任副總統喬治·布什 表示,“小生意是共和黨人的基石。”或者至少應該是:大多數小企業主都是中產階級。和中上層白人,大多數持經濟上保守的政治。但是,多爾警告說,小企業界的某些部分正在遠離,因為他們認為“本屆政府青睞大企業和美國公司”。 1983年,白宮工作人員 警告說,民主黨全國委員會計劃向小型企業界提出建議。卡瓦尼預測,如果共和黨人與“大國”過分“犧牲”了“小國”的關係,“這種威脅可能會帶來一些嚴重的問題。”

共和黨人挑起了小企業的言論,但是他們沒有改變他們的政策思想,而是改變了小企業的含義。在一個世紀的上半葉,小型商業活動家一直強調競爭的優點。他們認為,小企業需要法律支持-通過對市場主導者徵收懲罰性稅收和打破壟斷-因為它們的存在創造了更具競爭性的市場。

1980年代的經濟保守派推行了反敘事。裡根經濟顧問委員會第一任主席默里·魏登鮑姆 認為,經濟增長而非競爭應是決策者的主要目標。經濟的某些部門,包括快速增長的服務部門,更有效地借給了小型企業。另一方面,當少數大型運營商利用自身規模擴大大規模生產效率時,工業製造業表現良好。

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